Μπάγκσι Σίγκελ, ο μαφιόζος πίσω απο την «πόλη της αμαρτίας»

Google+ Pinterest LinkedIn Tumblr +

Ο Μπέντζαμιν “Μπάγκσι” Σίγκελ ήταν γνωστός ως ένας από τους πιο «διαβόητους και τρομακτικούς γκάνγκστερ της εποχής του». Περιγραφόταν ως όμορφος και χαρισματικός, ενώ ήταν απο τους πρώτους γκάνγκστερ που έγιναν διασημότητες

Ο περιβόητος μαφιόζος μισούσε να τον φωνάζουν έτσι και μάλιστα κάποτε είχε πει: “Οι φίλοι μου με αποκαλούν Μπεν, οι συνεργάτες μου και οι ξένοι κύριο Σίγκελ και οι τύποι που δεν γουστάρω με λένε Μπάγκσι ή Μπαγκς. Ποτέ όμως μπροστά μου”. Και κρίνοντας από το τέλος που είχαν όσοι δεν ταίριαζαν με το γούστο του πρώτου γκάνγκστερ που φιγούραρε στα πρωτοσέλιδα στην Αμερική, περιγραφόμενος ως όμορφος και χαρισματικός, κανείς δεν θα ήθελε να πάρει το ρίσκο να βρεθεί στη λίστα των «τύπων» που δεν γούσταρε.

Απο μικρός στους δρόμους

Γεννήθηκε στις 28 Φεβρουαρίου 1906, γιος Εβραίων μεταναστών, όπου πολύ γρήγορα αντιλήφθηκε πως οι ΗΠΑ των αρχών του περασμένου αιώνα ήταν η Γη της Επαγγελίας με τρόπο πολύ διαφορετικό από αυτόν που περιέγραφαν οι Γραφές των προγόνων του. Από πολύ μικρή ηλικία βρέθηκε στους δρόμους. Σε αντίθεση με τα σχολεία, αυτοί ήταν γεμάτοι ευκαιρίες. Συνήθως με τη μορφή σπιτιών ή καταστημάτων στις πιο πλούσιες περιοχές της Νέας Υόρκης, που προσφέρονταν για ληστείες και διαρρήξεις.

Εκεί γνωρίστηκε με τον Μέγιερ Λάνσκι. Κανείς δεν θα μπορούσε να προβλέψει ότι οι δυο τους μια μέρα θα αποτελούσαν βασικούς πυλώνες από το διαβόητο συνδικάτο του εγκλήματος που κυριάρχησε στην άλλη πλευρά του Ατλαντικού, όταν αποφασίστηκε η απαγόρευση του αλκοόλ. Η ποτοαπαγόρευση ήταν η «ευκαιρία» που έψαχνε η Μαφία, με τον Σίγκελ πλέον τον πιο χαρισματικό εκπρόσωπο της.

Hollywood Star

Το 1933 οι αμερικανικές αρχές αποφάσισαν να άρουν την απαγόρευση κυκλοφορίας του αλκοόλ, όμως η Μαφία δεν ήταν διατεθειμένη να χάσει τη θέση και τη δύναμή της. Έχοντας αποκομίσει τεράστια κέρδη και επιρροή τα χρόνια που το FBI κατέστρεφε τόνους απο βαρέλια με οινόπνευμα, βρίσκει διέξοδο στον τζόγο, στην πορνεία και αργότερα στα ναρκωτικά.

Μέσα σε αυτόν το κόσμο της παρανομίας, ο Μπάγκσι Σίγκελ διατηρεί μια εικόνα πολύ μακρινή από τους σκληρούς και αδίστακτους «συναδέλφους» του. Καλοντυμένος, γοητευτικός και με έμφυτο το χάρισμα της επικοινωνίας, εύκολα περνιόταν για σταρ του Hollywood. Άλλωστε, όταν βρισκόταν εκτός “δουλειάς”, προτιμούσε την παρέα ανθρώπων όπως ο Φρανκ Σινάτρα, ο Κάρι Γκραντ ή την ντίβα της εποχής, Τζιν Χάρλοου. Αν μη τι άλλο, ο Μπαγκς ήξερε πώς να ζήσει τη ζωή του.

Το να απαριθμήσει κανείς σε πόσα πράγματα ήταν μπλεγμένος ο Σίγκελ κατά τη διάρκεια της ζωής του μπορεί να αποδειχθεί πολύ κουραστικό. Κάποτε δοκίμασε να πουλήσει εκρηκτικές ύλες μέχρι και στον Μπενίτο Μουσολίνι! Μια άλλη περίοδο έψαξε για έναν κρυμμένο θησαυρό στην Κόστα Ρίκα. Τόσο μακριά έφταναν οι φιλοδοξίες και ο τυχοδιωκτισμός του. Πάντα, όμως, επέστρεφε στην βάση του,την Αμερική.

Το 1936, αποφάσισε να φύγει από τη Νέα Υόρκη και μετακόμισε στην Καλιφόρνια εγκαθιστώντας εκεί την αυτοκρατορία του. Και κάπως έτσι, γεννήθηκε η πεποίθηση πως ήταν ο άνθρωπος που δημιούργησε το Λας Βέγκας. Χειρίστηκε και χρηματοδότησε ορισμένες από τις αρχικές χαρτοπαικτικές λέσχες και βοήθησε τον δημιουργό του Ξενοδοχείου Flamingo, William Wilkerson από τη στιγμή που αυτός ξέμεινε από κεφάλαια.Το εμβληματικό καζίνο «Flamingo»,ήταν το πρώτο μαφιόζικων συμφερόντων στην έρημο της Νεβάδα. Όπως, όμως, έγραψε και ο Ρόμπερτ Λέισι, συγγραφέας της βιογραφίας του Μέγιερ Λάνσκι, «…Δεν δημιούργησε το Λας Βέγκας. Δεν αγόρασε την πρώτη έκταση εκεί, ούτε έβαλε τα θεμέλια για τίποτα. Με τη ζωή και το θάνατό του όμως, τους έκανε όλους διάσημους εκεί κάτω».

Οι δολοφονίες

Οι δολοφονίες με τις οποίες συνδέθηκε το όνομά του υπήρξαν δεκάδες. Μόνο μία φορά όμως του απαγγέλθηκαν κατηγορίες για φόνο και συνελήφθη για τη δολοφονία του μαφιόζου συνεργάτη του Χάρι Γκρίνμπεργκ. Προφυλακίστηκε μάλιστα γι΄ αυτό. Ωστόσο είχε την “τύχη” να πεθάνουν κάτω από αδιευκρίνιστες συνθήκες οι δύο μάρτυρες κατηγορίας. Κανένας από τους υπόλοιπους δεν εμφανίστηκε ποτέ, οπότε η υπόθεση έκλεισε. Σύμφωνα με το FBI ήταν ένας από τους «συνεργάτες» που έστειλε ο Λάκι Λουτσιάνο για να καθαρίσουν τον Τζό Μασερία το 1931, όταν ακόμη εκείνος ήταν το «αφεντικό» και έπρεπε να απαλλαγεί από τα καθήκοντά του ώστε να ανοίξει ο δρόμος για τη νέα γενιά μαφιόζων που εκπροσωπούσε και ο ίδιος ο Σίγκελ.

Σύμφωνα με μια άλλη μαρτυρία, σε μια από τις πολλές απόπειρες δολοφονίας εναντίον του τραυματίστηκε σοβαρά από βόμβα που πέταξε κάποιος στην καμινάδα του σπιτιού του. Ο Μπάγκσι έφυγε από το νοσοκομείο όπου νοσηλευόταν, βρήκε τον επίδοξο φονιά του, τον σκότωσε και μετά επέστρεψε στο δωμάτιό του, έβαλε στη θέση του τον ορό και φυσικά την γλίτωσε έχοντας το τέλειο άλλοθι.

Χρησιμοποιώντας τέτοιου τύπου τεχνικές και τις διασυνδέσεις του, ο θρυλικός κακοποιός δεν καταδικάστηκε ποτέ για κάποιο κακούργημα. Για την ακρίβεια, οι μόνες καταδίκες που μπορεί να βρει κανείς στο φάκελό του αφορούν μόνο δύο πλημμελήματα την εποχή που ήταν ακόμη νεαρός. Για αλητεία και παράνομο στοιχηματισμό σε ιπποδρομίες!

Το τέλος

Τη νύχτα της 20ης Ιουνίου 1947 ο Μπάγκσι πέφτει νεκρός στο σπίτι της φιλενάδας του στο Μπέβερλι Χιλς. Όπως συνέβη και στον «Νονό», μία από τις σφαίρες του βγάζει το μάτι (μια μορφή εκτέλεσης που αργότερα έγινε δημοφιλής στις τάξεις της Μαφίας με τον τίτλο Mo Greene Special).

Ο δολοφόνος του δεν θα βρεθεί ποτέ, αλλά είναι βέβαιο πως επρόκειτο για ένα ξακαθάρισμα λογαριασμών. Σύμφωνα με την πιο διαδεδομένη θεωρία, ο Μπάγκσι είχε δανειστεί πολλά χρήματα για το καζίνο στο Βέγκας, τα οποία δεν είχε την διάθεση να επιστρέψει. Τα αφεντικά των άλλων οικογενειών συναντήθηκαν στην Κούβα για να αποφασίσουν τι θα κάνουν με τον κάποτε αγαπημένο τους. Εκεί ακόμη και ο κάποτε φίλος του Μέγιερ Λάνσκι -έστω κι απρόθυμα- ανάβει το «πράσινο φως». Η μοίρα του πιο χαρισματικού γκάνγκστερ είχε σφραγιστεί. Και όπως συνέβη σχεδόν με όλους όσους σκότωσε ο ίδιος κατά τη διάρκεια της καριέρας του, κανείς δεν κατηγορήθηκε για το δικό του θάνατο. Η υπόθεση παραμένει ακόμη ανοιχτή και προφανώς δεν θα κλείσει ποτε.

Share.

Comments are closed.