Ο Βασιλιάς του Soho, Paul Reymond

Google+ Pinterest LinkedIn Tumblr +

Ο Paul Reymond ήταν ένα εκ των πλουσιότερων ανθρώπων της Μεγάλης Βρετανίας, του οποίου η περιουσία έφτασε το 650 εκ. λίρες, έγινε γνωστός στο συντηρητικό Λονδίνο των δεκαετιών του ’60 και του ’70 ως ο Βασιλιάς του πορνό.

Έκανε το πρώτα του επιχειρηματικά βήματα ανοίγοντας το πρώτο strip club στο Soho, το διάσημο Revuebar το 1958. Στο συντηρητικό Λονδίνο των δεκαετιών του ’60 και του ’70, ο Raymond χαρακτηρίστηκε από τον Τύπο ως ο βασιλιάς του πορνό, κάτι που ο ίδιος αρνιόταν κατηγορηματικά, ενώ οι ιστορίες γύρω από το όνομά του έμοιαζαν με μυθοπλασίες, γεμάτες sex, ναρκωτικά, και άφθονο χρήμα.

Όπως τα περισσότερα success stories, έτσι και η ιστορία του Geoffrey Anthony Quinn ξεκινάει σε μια μικρή πόλη της επαρχίας: συγκεκριμένα, το Glossop, μια μικρή κωμόπολη της αγγλικής υπαίθρου, λίγα χιλιόμετρα έξω από το Μάντσεστερ του 1925. Μεσαίο παιδί της οικογένειας, και με τον πατέρα του να τους εγκαταλείπει σε ηλικία μόλις 5 ετών, ο Geoffrey μεγάλωσε με τη μητέρα του. Χρόνια αργότερα, αποκάλυψε πως δεν της συγχώρεσε ποτέ το γεγονός ότι τον έπαιρνε μαζί της, όταν σε στιγμές απόγνωσης, πήγαινε έξω από το σπίτι του πρώην άντρα της και τον παρακολουθούσε ενώ εκείνος ζούσε πλέον με μια άλλη γυναίκα.

Ο Rayomond με το μοντέλο, ηθοποιό και συνεργάτη του στο Men Only, Fiona Richmond.

Κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου, κατατάχθηκε στην RAF, όπου πουλούσε παράνομα κουπόνια για πετρέλαιο. Το όνειρο του όμως ήταν να μπει στο λαμπερό κόσμο της show business. Η φιλοδοξία του να μεγαλουργήσει τον οδήγησε στα 22 του μόλις χρόνια να αλλάξει το όνομά του στο πιο εύηχο Paul Raymond, να αγοράσει από έναν αγρότη ένα ταχυδακτυλουργικό κόλπο έναντι 25 λιρών και να βγάλει τα πρώτα του χρήματα υποκρινόμενος ότι διαβάζει τις σκέψεις των ανυποψίαστων περαστικών. Τότε γνώρισε και τον πρώτο του έρωτα, την κατά κόσμον Noreen O’ Horan, η οποία επίσης άλλαξε το όνομα της σε Gaye Dawn όταν ξεκίνησε να περιοδεύει με τον Raymond. Όταν η O’ Horan έμεινε έγκυος, εκείνος την εγκατέλειψε προτού προλάβει να γνωρίσει το γιο του Derry.

Με μόλις 7,5 λίρες στη τσέπη του και με μεταφορικό μέσο ένα φορτηγό που μετέφερε εμπορεύματα, ο Raymond έφτασε στο Λονδίνο, όπου δεν άργησε και πολύ να σκηνοθετήσει ένα cabaret show με μια ομάδα χορευτριών. Αυτή ήταν μόνο η αρχή..

Η επιγραφή από neon που δέσποζε έξω από το Revuebar έγινε ένα από τα πιο χαρακτηριστικά σύμβολα του Λονδίνου. Τόσο η εκτυφλωτική αυτή επιγραφή όσο και οι καλλίγραμμες ολόγυμνες θηλυκές παρουσίες που δέσποζαν στο εσωτερικό του, αποτέλεσαν πόλο έλξης κάθε είδους αρσενικού για δεκαετίες. Λίγα μέτρα από τη σκηνή, καθισμένος στη καθιερωμένη θέση του στο μπαρ, βρισκόταν ο ιδιοκτήτης του. Φορώντας ένα καλοραμμένο κοστούμι από τη Savile Row, με τη μεταξωτή pochette να ξεπροβάλλει από την τσέπη του σακακιού του, και με ένα ποτήρι ακριβής σαμπάνιας στο χέρι, ο Paul Raymond ήταν ο ισχυρός, γοητευτικός βασιλιάς των ερωτικών καμπαρέ.

Παρόλο που η αγγλική κουλτούρα ήταν εξοικειωμένη στη θέα του γυμνού από την εποχή της Βασίλισσας Βικτορίας ακόμα, ο συντηρητισμός ήταν βαθιά εδραιωμένος στις ρίζες της κοινωνίας της. Απόδειξη, οι νομικές παραδοξότητες της εποχής, όπως εκείνη του Λόρδου Chamberlain που όριζε πως ήταν μεν νόμιμο μια γυναίκα να παρουσιάζεται γυμνή σε δημόσιο χώρο, όχι όμως και να κινείται. Έτσι, ο Raymond μετέτρεψε το club του σε members only, ενώ οι γυμνόστηθες -και όχι μόνο- καλλονές στέκονταν ακίνητες, χωρίς όμως να χάνουν τίποτα από τον αισθησιασμό τους.

Σύντομα το αγόρι από το Glossop καλωσόριζε τα μέλη του Revuebar, ανάμεσα στα οποία συγκαταλέγονταν ο Peter Sellers και η Diana Dors, ενώ το εβδομαδιαίο του εισόδημα έφτανε τις 2.000 λίρες.

Η ιδιοφυΐα του Βρετανού μεγιστάνα στο να μετατρέπει το κλασσικό, φτηνό πορνό σε υπερθέαμα, τον οδήγησε και σε άλλες επιχειρηματικές ιδέες, όπως οι διαβόητες θεατρικές υπερπαραγωγές με γυμνά κορίτσια , και βεβαίως η έκδοση του ανδρικού περιοδικού Men Only.

Η πληθώρα ωραίων γυναικών που κατά καιρούς περνούσαν από το κρεβάτι του, η ακριβή σαμπάνια και η κοκαΐνη, δεν ήταν οι μόνες του αδυναμίες. Η μοναδική και πραγματική του αγάπη ήταν η κόρη του Debbie, που απέκτησε από το γάμο του με την Jean Bradley. Μετά από μια μάχη με το καρκίνο του μαστού, η Debbie βρέθηκε νεκρή σε διαμέρισμα φίλου της από υπερβολική δόση κοκαΐνης και ηρωίνης σε ηλικία μόλις 36 ετών, αφήνοντας πίσω της δυο κόρες, τις Fawn και India Rose, χρυσές κληρονόμους της αυτοκρατορίας του παππού τους.

Ο Paul Raymond με την Fiona Richmond

Μετά το θάνατο της κόρης του, ο Paul Raymond απομονώθηκε στο πολυτελές διαμέρισμα του στο κέντρο του Λονδίνου, απ’ όπου και διατηρούσε πια τον έλεγχο των επιχειρήσεων και της περιουσίας του. Μόνος πλέον, με μόνη συντροφιά την αμύθητη περιουσία του και την ασθένεια που τον εξαντλούσε, ο άλλοτε «Βασιλιάς του Soho» πέθανε τον Μάρτιο του 2008.

Δείτε σχετικό βίντεο του Paul Raymond στο Good Afternoon το 1975

Share.

Comments are closed.