Ερίκ Καντονά: Ο μεγαλύτερος μάγκας εντός και εκτός γηπέδων

Google+ Pinterest LinkedIn Tumblr +

Ο σηκωμένος γιακάς, o εκνευρισμός του μέσα στο γήπεδο και το τεράστιο ταλέντο του, δεν έχουν αφήσει κανέναν ασυγκίνητο…

Ο λόγος για τον Ερίκ Καντονά, ο οποίος γεννήθηκε στις 24 Μαΐου του 1966 σ’ ένα από τα κακόφημα προάστια της Μασσαλίας από οικογένεια “επαναστατών, μεταναστών  και εργατών”, όπως έχει δηλώσει ο ίδιος.

Η ενασχόληση του με το ποδόσφαιρο ξεκίνησε από μικρή ηλικία και γρήγορα έγινε αντιληπτό το ταλέντο του, αφού στα 9 του έπαιζε λες και ήταν 15! Αγωνίστηκε με τις ΑΖ Οσέρ, Μαρτίγκ, Μαρσέιγ, Μπορντό, Μονπελιέ, Νιμ και Λιντς Γιουνάιτεντ, προτού ολοκληρώσει την καριέρα του, με την Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, με την οποία κατέκτησε τέσσερα Πρωταθλήματα Αγγλίας σε πέντε σεζόν και δύο νταμπ. Στον Καντονά χρεώνεται αρκετές φορές η αναγέννηση της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ ως ποδοσφαιρική δύναμη, στην οποία είχε πρωταγωνιστικό ρόλο και αποτέλεσε το είδωλο των οπαδών της, οι οποίοι του έδωσαν το προσωνύμιο “Βασιλιάς Έρικ”.

© Shaun Botterill / Getty Images / Ideal Image

Ιδιόμορφη προσωπικότητα και με επιθετικές τάσεις, ο Καντονά είχε υποπέσει σε πολλά πειθαρχικά παραπτώματα. Πέρα από τις εμφανίσεις του με τη Μαρσέιγ, δύο πράγματα έχουν να θυμούνται οι Γάλλοι της Μασσαλίας από την παρουσία του εκεί: τον ετήσιο αποκλεισμό του από τους διεθνείς αγώνες λόγω των προσβλητικών του δηλώσεων σε τηλεοπτικό σταθμό κατά του προπονητή του στην Εθνική ομάδα, Ανρί Μισέλ, και τον μηνιαίο αποκλεισμό που του επέβαλλε η ίδια η ομάδα του μετά την κίνηση του να… σκίσει τη φανέλα του και να κλωτσήσει την μπάλα στις κερκίδες, όταν τον Ιανουάριο του 1989 αντικαταστάθηκε σε ένα φιλικό παιχνίδι της Μαρσέιγ με την Τορπέντο Μόσχας.

Η παραμονή του στην Μαρσέιγ ήταν αμφίβολή μετά από έναν ισχυρό καυγά που είχε με τον συμπαίκτη του, Ζαν Κλωντ Λαμούλτ, ο οποίος στο τέλος βρέθηκε με τα… παπούτσια του Καντονά στο πρόσωπο!

Η σταγόνα που ξεχείλισε το ποτήρι για τον Ερίκ Καντονά ήταν το 1991, όταν σε έναν αγώνα της Νιμ εξέφρασε τη διαφωνία του σε μία απόφαση του διαιτητή της αναμέτρησης πετώντας του την μπάλα στο πρόσωπο! Η ομοσπονδία τον κάλεσε σε ακρόαση και τον τιμώρησε με ένα μήνα αποκλεισμό. Η αντίδραση του Καντονά ήταν ακόμη πιο… εντυπωσιακή, καθώς όταν άκουσε την ποινή, σηκώθηκε, πήρε το μοναδικό του ύφος και πήγε στο πρώτο από τα μέλη της επιτροπής που βρήκε μπροστά του και του είπε “είσαι ηλίθιος”, ενώ συνέχισε στον επόμενο και στον επόμενο, μέχρι να απονείμει… “τιμές” σε κάθε μέλος ξεχωριστά. Και όντως η κίνηση του είχε αντίκρισμα, καθώς η ποινή του αυξήθηκε από έναν σε τρεις μήνες αποκλεισμό από την αγωνιστική δράση. Τότε ήταν που ο Ερίκ Καντονά ανακοίνωσε για πρώτη φορά ότι τα παρατάει και εγκαταλείπει μια για πάντα το ποδόσφαιρο.

Τελικά τον έπεισαν να συνεχίσει και δεν έκαναν λάθος…

Οι φίλοι της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ τον υποδέχτηκαν με θέρμη στο Νησί και αυτός τους χάρισε τέσσερα πρωταθλήματα. Η μετάβαση του στην Γιουνάιτεντ δεν σήμαινε βέβαια ότι θα έκοβε τις κακές συνήθειες, καθώς σε διάρκεια ενός αγώνα έφτυσε έναν οπαδό της Λιντς. Αυτό όμως δεν σήμαινε τίποτα για την αγγλική ομάδα, καθώς ο Γάλλος κατάφερε να της χαρίσει το πρωτάθλημα μετά από 26 ολόκληρα χρόνια!

Η χρονιά 1994-95 του Ερίκ Καντονά στο Ολντ Τράφορντ σημάδεψε όχι μόνο τον ίδιο και την ομάδα του, αλλά και ολόκληρη την Πρέμιερ Λιγκ. Ποιος δε θυμάται τον τρόπο, με τον οποίο ξυλοφόρτωσε τον οπαδό της Κρίσταλ Πάλας, που είχε τη φαεινή ιδέα να τον βρίσει! Ήταν 25 Ιανουαρίου 1995 σε έναν εκτός έδρας αγώνα της Γιουνάιτεντ με την Πάλας, όταν ο Καντονά αποβλήθηκε για τη… δολοφονική κλωτσιά με την οποία φιλοδώρησε τον αντίπαλό του, Ρίτσαρντ Σο, που νωρίτερα είχε… τολμήσει να του τραβήξει τη φανέλα. Καθώς λοιπόν ο Καντονά όδευε προς τα αποδυτήρια, άκουσε τα ρατσιστικά σχόλια ενός οπαδού της Πάλας. Έξαλλος ο Καντονά, και μην μπορώντας να ελέγξει τα νεύρα του, έριξε μια κλωτσιά  στον οπαδό που άκουγε στο όνομα Μάθιου Σίμονς. Οι φωτογραφίες και τα βίντεο από εκείνη τη σκηνή έκαναν το γύρο του κόσμου και συγκαταλέγονται μέχρι και σήμερα στις πλέον κλασικές στιγμές της ευρωπαϊκής ποδοσφαιρικής καθημερινότητας.

Σε συνέντευξη Τύπου που δόθηκε αργότερα για το περιστατικό ο Καντονά είχε αφήσει δημοσιογράφους και κοινό άφωνους, όταν σηκώθηκε και έφυγε ατάραχος από την αίθουσα λίγα, μετά τη δήλωση του: “Οι γλάροι ακολουθούν την τράτα, επειδή νομίζουν ότι οι σαρδέλες θα πεταχτούν στη θάλασσα. Σας ευχαριστώ πολύ.”

Με τη δήλωσή του αυτή φυσικά ο Καντονά δεν αναφερόταν στο περιστατικό αυτό καθ’ αυτό, αλλά στον τρόπο, με τον οποίο οι Άγγλοι δημοσιογράφοι τον αντιμετώπιζαν. Οι ανατρεπτικές και προκλητικές δηλώσεις του Γάλλου για το συμβάν δε σταμάτησαν ούτε 12 ολόκληρα χρόνια μετά, αφού το 2007 δήλωσε : “Έχω ζήσει πολλές ωραίες στιγμές, η κλωτσιά στον χούλιγκαν ήταν η καλύτερη στιγμή της ποδοσφαιρικής και θεατρικής μου καριέρας!” Πριν από λίγα χρόνια μάλιστα είπε και το μνημειώδες: “Η κλωτσιά εκείνη είναι από τις αναμνήσεις που χαίρομαι να θυμάμαι…”

Ότι και να πει κανείς για το “Βασιλιά Έρικ” θα είναι λίγο…

© Ross Kinnaird / Getty Images / Ideal Image

Κάποια πράγματα που δεν γνωρίζατε για τον Ερίκ Καντονά

  • Είναι ο πρώτος παίκτης χρονικά, που έχει πετύχει χατ-τρικ στην Πρέμιερ Λιγκ την πρώτη κιόλας χρονιά της αλλαγής του αγγλικού πρωταθλήματος. Το πέτυχε και πάλι με τη φανέλα της Λιντς σε αγώνα πρωταθλήματος κόντρα στην Τότεναμ στις αρχές της σεζόν 1992-93, πριν μεταγραφεί στη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ.
  • Η ιστορική φωτογραφία με τον Ερίκ Καντονά να κλωτσά τον οπαδό της Κρίσταλ Πάλας, χρησιμοποιήθηκε από το αγγλικό ροκ συγκρότημα, Ash, που λάνσαραν το σιγνκ τους με τίτλο «Kung Fu» με την εν λόγω φωτογραφία στο εξώφυλλο του.
  • Το 1996, απόντος του πρώτου αρχηγού της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, Στιβ Μπρους, ο Ερίκ Καντονά γίνεται ο πρώτος μη Άγγλος ποδοσφαιριστής, που σηκώνει το Κύπελλο Αγγλίας, ως αρχηγός στον τελικό του πιο ιστορικού ποδοσφαιρικού θεσμού στον πλανήτη.
  • Το 2001 ο Καντονά ψηφίστηκε ως ο ποδοσφαιριστής του αιώνα για τη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ!
  • Ο Καντονά είχε δηλώσει για τους οπαδούς της Γιουνάιτεντ: “Είμαι πολύ περήφανος, που οι οπαδοί φωνάζουν ακόμη το όνομα μου, αλλά φοβάμαι μήπως κάποια μέρα σταματήσουν να το κάνουν. Το φοβάμαι, γιατί είναι κάτι που αγαπώ πολύ. Κι ό,τι αγαπάς, φοβάσαι μην το χάσεις.”
  • Αποτελεί έναν από τους 100 League Legends της Γαλλίας, ενώ έχει εξέχουσα θέση στο English Football Hall of Fame.

Διαβάστε επίσης: Άιρτον Σένα: 17 μαθήματα ζωής από τον θρύλο της Formula 1

Share.

Comments are closed.