Μπάγκσι Σίγκελ: Ο μαφιόζος πίσω από την “Πόλη της Αμαρτίας”

Google+ Pinterest LinkedIn Tumblr +

Ο Μπέντζαμιν “Μπάγκσι” Σίγκελ ήταν γνωστός Αμερικανός γκάνγκστερ, ο οποίος έπαιξε σημαντικό ρόλο στην ανάπτυξη του τζόγου στο Λας Βέγκας. Περιγραφόταν ως όμορφος και χαρισματικός, ενώ ήταν από τους πρώτους γκάνγκστερ που έγιναν διάσημοι και φιγούραραν στα πρωτοσέλιδα των εφημερίδων.

Ο περιβόητος γκάνγκστερ ήταν αρκετά οξύθυμος και μισούσε να τον φωνάζουν “Μπάγκσι”, καθώς ήταν ένα ψευδώνυμο που περιφρονούσε, και μάλιστα κάποτε είχε πει: “Οι φίλοι μου με αποκαλούν Μπεν, οι συνεργάτες μου και οι ξένοι κύριο Σίγκελ και οι τύποι που δεν γουστάρω με λένε Μπάγκσι ή Μπαγκς. Ποτέ όμως μπροστά μου”. Και κρίνοντας από το τέλος που είχαν όσοι δεν γούσταρε, κανείς δεν ήθελε να πάρει το ρίσκο και να τον φωνάξει “Μπάγκσι”.

Η γνωριμία με τον Μέγιερ Λάνσκι

Γεννήθηκε στις 28 Φεβρουαρίου του 1906 στο Ουίλιαμσμπουργκ του Μπρούκλιν. Οι γονείς του ήταν Εβραίοι μετανάστες που είχαν εγκατασταθεί στη Νέα Υόρκη στις αρχές του αιώνα. Αργότερα μετακόμισαν στην κάτω ανατολική πλευρά του Μανχάταν, στην οποία ανθούσε η εγκληματικότητα. Δεν πέρασε πολύς καιρός, και ο Σίγκελ πήρε μια γεύση από την ζωή στους δρόμους, οι οποίοι ήταν γεμάτοι ευκαιρίες, συνήθως με τη μορφή σπιτιών ή καταστημάτων στις πιο πλούσιες περιοχές της Νέας Υόρκης, που προσφέρονταν για ληστείες και διαρρήξεις.

© Bettmann / Getty Images / Ideal Image

Εκεί γνωρίστηκε με τον Εβραίο μαφιόζο Μέγιερ Λάνσκι και δημιούργησαν την “The Bugs and Meyer Mob”, μια βίαιη εβραϊκή συμμορία που ειδικευόταν στους εκβιασμούς. Στην συνέχεια αυτή η συμμορία μεταμορφώθηκε στη “Murder. Inc.”, καθώς προσλαμβάνονταν ως δολοφόνοι.

Η Ποτοαπαγόρευση θα αποδειχθεί τεράστιο όφελος για τις συμμορίες της Νέας Υόρκης, με τους Σίγκελ και Λάνσκι να ενώνουν τις δυνάμεις τους με ένα από τα “ανερχόμενα αστέρια” του υπόκοσμου, τον Τσαρλς “Lucky” Λουτσιάνο. Αφού ο Λουτσιάνο προσέλαβε τέσσερις δολοφόνους από την “Murder Inc.” (ένας από τους οποίους φέρεται να ήταν Σίγκελ) για να δολοφονήσουν τον αντίπαλο του, Σαλβατόρε Μαρανζάνο, έγινε ο πιο ισχυρός γκάνγκστερ στην Νέα Υόρκη και μαζί με τον Λάνσκι ίδρυσαν το διαβόητο συνδικάτο εγκλήματος που κυριάρχησε στην άλλη πλευρά του Ατλαντικού.

Γκάνγκστερ και Playboy

Το 1933 οι αμερικανικές αρχές αποφάσισαν να άρουν την απαγόρευση κυκλοφορίας του αλκοόλ, όμως η Μαφία δεν ήταν διατεθειμένη να χάσει τη θέση και τη δύναμη της. Έχοντας αποκομίσει τεράστια κέρδη και επιρροή, βρίσκει διέξοδο στον τζόγο, στην πορνεία και αργότερα στα ναρκωτικά.

Μέσα σε αυτόν το κόσμο της παρανομίας, ο Μπάγκσι Σίγκελ διατηρεί μια εικόνα πολύ διαφορετικής από τους αδίστακτους “συναδέλφους” του. Ήταν καλοντυμένος, γοητευτικός και είχε έμφυτο το χάρισμα της επικοινωνίας, με αποτέλεσμα πολλοί να τον περνάνε για σταρ του Χόλιγουντ.

© Bettmann / Getty Images / Ideal Image

Παρά την φανταχτερή εμφάνιση του, ο Σίγκελ δεν φοβόταν να λερώσει τα χέρια του και να κάνει ο ίδιος τις “βρώμικες” δουλειές της Μαφίας. Μια φορά, ομολόγησε σε έναν γνωστό του στο Λας Βέγκας ότι είχε σκοτώσει τουλάχιστον δώδεκα ανθρώπους. Ωστόσο για να διασφαλίσει ότι η κουβέντα τους ήταν εμπιστευτική πρόσθεσε: “Εμείς (οι γκάνγκστερ), σκοτώνουμε μόνο ο ένας τον άλλον”.

Το να απαριθμήσει κανείς σε πόσα πράγματα είχε μπλεχτεί ο Σίγκελ κατά τη διάρκεια της ζωής του, είναι κάτι που μπορεί να πάρει πολύ ώρα. Κάποτε δοκίμασε να πουλήσει εκρηκτικές ύλες μέχρι και στον Μπενίτο Μουσολίνι! Μια άλλη περίοδο έψαξε για έναν κρυμμένο θησαυρό στην Κόστα Ρίκα. Τόσο μακριά έφταναν οι φιλοδοξίες και ο τυχοδιωκτισμός του.

Λας Βέγκας

Ο Λάνσκι αποφάσισε να επεκτείνει τις δραστηριότητες του Συνδικάτου στην Δύση και θεώρησε ότι ο παλιός του φίλος θα ήταν ο τέλειος υποψήφιος για να δημιουργήσει και να εδραιώσει τις επιχειρήσεις τυχερών παιχνιδιών στην Καλιφόρνια. Ο Σίγκελ μετακόμισε στην Καλιφόρνια και σύντομα βρήκε μια επιχειρηματική ευκαιρία λίγο πιο νότια.

Το El Rancho Vegas ήταν το πρώτο θέρετρο που ιδρύθηκε από την εθνική οδό 91 στη μέση της ερήμου της Νεβάδα, και εκεί πήγαιναν τζογαδόροι και γλετζέδες από όλο τον κόσμο. Ο Σίγκελ είδε πόσο καλά πήγαινε το El Rancho και συνειδητοποίησε τις δυνατότητες που είχε η Μαφία στο Λας Βέγκας, πείθοντας τον Μέγιερ Λάνσκι να επενδύσει χρήματα στο νέο του επιχειρηματικό σχέδιο. Και κάπως έτσι, γεννήθηκε η πεποίθηση πως ήταν ο άνθρωπος που δημιούργησε το Λας Βέγκας. Χειρίστηκε και χρηματοδότησε ορισμένες από τις αρχικές χαρτοπαικτικές λέσχες και βοήθησε τον δημιουργό του ξενοδοχείου Flamingo, από τη στιγμή που αυτός ξέμεινε από κεφάλαια.Το εμβληματικό καζίνο Flamingo, ήταν το πρώτο μαφιόζικων συμφερόντων στην έρημο της Νεβάδα.

Η δολοφονία του

Τη νύχτα της 20ης Ιουνίου 1947, ο Μπάγκσι πέφτει νεκρός στο σπίτι της φιλενάδας του στο Μπέβερλι Χιλς την ώρα που διάβαζε εφημερίδα. Εννέα σφαίρες από μια καραμπίνα πέρασαν από το παράθυρο του διαμερίσματος και χτύπησαν τον Μπάγκσι στο πρόσωπο, με μια από αυτές να του βγάζει το μάτι.

Ο δολοφόνος του δεν θα βρεθεί ποτέ, αλλά είναι βέβαιο πως επρόκειτο για ένα ξακαθάρισμα λογαριασμών. Σύμφωνα με την πιο διαδεδομένη θεωρία, ο Μπάγκσι είχε δανειστεί πολλά χρήματα για το καζίνο στο Λας Βέγκας, τα οποία δεν είχε την διάθεση να επιστρέψει. Τα αφεντικά των άλλων οικογενειών συναντήθηκαν στην Αβάνα για να αποφασίσουν τι θα κάνουν μαζί του. Εκεί, ακόμη και ο κάποτε φίλος του Μέγιερ Λάνσκι – έστω κι απρόθυμα – δίνει το “πράσινο φως”.

Μέχρι σήμερα δεν είναι γνωστό ποιος σκότωσε τον Σίγκελ και για ποιους λόγους, ωστόσο ο θάνατος του ήταν σίγουρα συσχετισμένος με την Μαφία.

Διαβάστε επίσης: 7 φρικιαστικές δολοφονίες της Μαφίας

Share.

Comments are closed.