Σίντνεϊ Πουατιέ: Ο προκλητικός

Google+ Pinterest LinkedIn Tumblr +

Οι ταινίες του μπορεί να φαίνονται λίγο παλιομοδίτικες τώρα, αλλά σε αυτή την εποχή της ανδρικής ενδοσκόπησης, ο απλός ηρωισμός του Σίντνεϊ Πουατιέ είναι μια ευπρόσδεκτη επαναβεβαίωση.

Η πιο σημαντική αμερικανική ταινία του 2017, και ο πιο αξιόλογος διάδοχος για το Όσκαρ καλύτερης ταινίας του Moonlight, ήταν το Get Out, ένα ψυχολογικό θρίλερ και μια αντιρατσιστική σάτιρα για μια λευκή γυναίκα που φέρνει το μαύρο φίλο της στο σπίτι για να συναντήσει τους γονείς της. Πρόκειται για ένα αριστούργημα με άψογο ρυθμό, με απόλυτα αντιληπτή την υποκρισία της λευκής ελίτ, και μια κραυγή ενάντια στις ημι-καμουφλαρισμένες προκαταλήψεις.

Η πλοκή θα μπορούσε επίσης να χαρακτηριστεί ως ένα riff της εποχής του Τραμπ στο Guess Who’s Coming To Dinner, μια ταινία ορόσημο που κυκλοφόρησε μισό αιώνα πριν με παρόμοια συμβολική αναπαράσταση της παραπάνω γενιάς. Αν και το Get Out χρησιμοποίησε έξυπνα τους ηθοποιούς σε προοδευτικούς συνδυάσμους (την Κάθριν Κίνερ και τον Μπράντλεϊ Γουίτφορντ του The West Wing), το Guess Who’s Coming To Dinner επέλεξε τους κορυφαίους Κάθριν Χέπμπορν και Σπένσερ Τρέισι, σύμβολα της βιομηχανίας του Χόλιγουντ, οι οποίοι γοητεύτηκαν με την ευγένεια, την ευφυΐα και την αυτοσυγκράτηση του κορυφαίου μαύρου ηθοποιού της εποχής. Αυτός ο ηθοποιός, βέβαια, ήταν ο Σίντνεϊ Πουατιέ.

Ο Τζόζεφ Λ. Μάνκιεβιτς έδωσε στον Πουατιέ τον πρώτο αξιοσημείωτο ρόλο του στην μεγάλη οθόνη, ως έναν γιατρό που μετατρέπεται σε ένα ρατσιστή κακοποιό στο No Way Out (1950), μια ταινία που κορυφώνεται με τη ατάκα “Μη κλαίς, λευκό αγόρι. Θα ζήσεις». Στο Blackboard Jungle (1955), την καλύτερη από τις πρώτες ταινίες του Πουατιέ, έπαιξε έναν επαναστατικό μαθητή που υπερασπίζεται τον φιλελεύθερο δάσκαλο του σε ένα καυγά με μαχαίρια εναντίον ενός βίαιου μαθητή, μια ασυνήθιστα σκληρή σκηνή που προμήνυε και τον δικό του επερχόμενο ρόλο ώς καθηγητή.

Χαρισματικός και καθησυχαστικός, ο Πουατιέ πρωτοστάτησε στην διαφυλετική φιλία στην οθόνη. Στο Edge of the City (1957), κάνει φίλο του τον περιπλανόμενο Τζον Κασαβέτις. Σώζει την ζωή του Τόνι Κέρτις, του ρατσιστή κρατουμένου με τον οποίο είναι αλυσοδεμένος, στο The Defiant Ones του Στάνλεϊ Κράμερ, έναν ρόλο για τον οποίο κέρδισε ένα BAFTA και ένα Berlin Silver Bear. Στην πιο καλαίσθητη ταινία του, το Paris Blues (1961), ο Πουατιέ κάνει double-dates με τον Πωλ Νιούμαν και παίζει τζαζ με τον Λούις Άρμστρονγκ.

Ο Πουατιέ εξήγησε ότι, όταν ξεκίνησε, οι ρόλοι για τους μαύρους ηθοποιούς ήταν “πάντα αρνητικοί, χαζοί, κλόουν, μπάτλερ, πολύ αδύναμοι. Αυτό ήταν το υπόβαθρο όταν ήρθα πριν από 20 χρόνια και επέλεξα να μην συμμετάσχω στα στερεότυπα … Έχω τέσσερα παιδιά … Πηγαίνουν να δουν ταινίες όλη την ώρα, αλλά σπάνια βλέπουν τον εαυτό τους να αντανακλάται μέσα σε αυτές.”

Ο πολυτεχνίτης ήρωας του, Homer, χτίζει ένα παρεκκλήσι για πέντε μοναχές στο Lilies of the Field (1963), μια ταινία που φαίνεται λίγο γλυκανάλατη τώρα, αλλά για την οποία ο Πουατιέ έγινε ο πρώτος μαύρος που κέρδισε το Oscar καλύτερου ηθοποιού, κερδίζοντας τους Ρεξ Χάρισον, Ρίτσαρντ Χάρις, Άλμπερτ Φίνεϊ και Πωλ Νιούμαν. Παίρνοντας το βραβείο του από την Αν Μπάνκροφτ, ευχαρίστησε “αμέτρητους ανθρώπους”. Παρόμοιο, αν και λίγο υπερβολικό, ήταν το A Patch of Blue (1965), στο οποίο μια τυφλή γυναίκα ερωτεύεται τον Πουατιέ, αγνοώντας ότι είναι μαύρος, παρά την οργή της μητέρας της.

Το Guess Who’s Coming To Dinner ήταν ένα καλαίσθητο φιλμ για σήμερα, στο οποίο ο σκληρός και πατριαρχικός Σπένσερ Τρέισι μαλακώνει και δίνει ένα διάσημο μονόλογο για την αγάπη, που έκανε την πραγματική του σύζυγό, Χέπμπορν, να κλαίει επειδή γνώριζε ότι πέθαινε εκείνη τη στιγμή. Κρίθηκε από τότε για την καθαρότητα και τον ιδεαλισμό της, και είναι μια ταινία πιο σημαντική για την ύπαρξή της στο mainstream παρά ως ένα περίπλοκο έργο πρωτοποριακής τέχνης.

Το In the Heat of the Night δίνει στον Πουατιέ μια ακόμα πιο δυνατη στιγμή. Με μουσική απο τον Κουίνσι Τζόουνς και με την επιμέλεια του σκηνοθέτη της ταινίας Harold and Maude, Χαλ Ασμπι, ο ατμοσφαιρικός ουρανίσκος συνδέει τον κοινωνικό ρεαλισμό της δεκαετίας του ’50 με τη κινητικότητα του Σίντνεϊ Λουμέτ της δεκαετίας του ’70. Ο Πουατιέ παίζει τον Virgil Tibbs, έναν ντετέκτιβ που συνεργάζεται με τον προκατειλλημένο αρχηγό της αστυνομίας, Rod Steiger. Δύο θρυλικές στιγμές εξακολουθούν να αντηχούν. Όταν ο Steiger χαστούκισε τον Πουατιέ, ο Πουατιέ τον χαστούκισε πίσω. Στη συνέχεια, αφού ο Steiger τον ρωτά πως τον αποκαλούν και από όπου προέρχεται, ο Πουατιέ απαντά με βαριά φωνή: «Με αποκαλούν κύριο Tibbs!»

Την εποχή εκείνη και μετά, οι δύο τελευταίες ταινίες του απορρίφθηκαν σε ορισμένες συνοικίες για την αίσθηση του λευκού φιλελεύθερισμού. Αλλά ήταν ακόμα πρωτοποριακές και πρωτοφανείς οι απεικονίσεις ορισμένων σκηνών και συμπεριφορών στην mainstream ταινία, σε μια χρονιά όπου το Ανώτατο Δικαστήριο των ΗΠΑ είχε μόλις αποφανθεί ότι οι νόμοι κατά των μεικτών γάμων ήταν αντισυνταγματικοί.

Δάσκαλος, γιατρός, αστυνομικός, ο ίδιος ο Πουατιέ κατηγορήθηκε ότι είχε τυποποιηθεί σε εξιδανικευμένους ρόλους Αφροαμερικανών, στους οποίους δεν επιτρεπόταν να έχουν σεξουαλικά η προσωπικά πάθη κι ελαττώματα. Ο σύγχρονος κριτικός του μαύρου κινηματογράφου, Donald Bogle, είπε ότι οι χαρακτήρες του “μιλούσαν σωστά αγγλικά και ήταν ντυμένοι συντηρητικά” και ήταν “non funky, σχεδόν χωρίς φύλο και αποστειρωμένοι … Το τέλειο όνειρο για τους λευκούς φιλελεύθερους που επιθυμούν να έχουν καλεσμένο ένα έγχρωμο άτομο για μεσημεριανό γεύμα ή δείπνο”. Είναι βέβαιο ότι οι ταινίες δεν είχαν τον καλλιτεχνικό οίστρο και την αυτοπεποίθηση, για παράδειγμα, του Shaft του Ρίτσαρντ Ράουντρι (1971). Αλλά όπως είπε ο Πουατιέ “Είμαι ο μόνος νέγρος που εργάζεται με οποιοδήποτε βαθμό δυσκολίας. Περιμένετε μέχρι να μείνουν έξι από εμάς, τότε ένας από εμάς θα μπορεί να παίζει κακοποιούς όλη την ώρα.”

Share.

Comments are closed.